Saturday, May 21, 2011

Art in Paris

Ah, a week in Paris. Reading and writing in cafés and bistros, wandering on cobblestoned streets, checking photography galleries, discovering new inspirations. Here are two shows that impressed me most during my visit.

Femmes Éternelles, a collection of 80 photos by Olivier Martel right on the fence of the Luxembourg gardens, is a celebration of women from diverse cultures. The photographer has captured with marvelous insight and sensitivity the depth of these women's souls. At a moment in my life when I feel the weight of women's difficult journeys in a world that seems more favourable to men, it was refreshing and such a relief to see this acknowledgement of women's fortitude, their resilience, their eternal inner beauty. I felt an immediate connection with this photographer and it was wonderful to meet him during his book signing.

Femmes Éternelles, une collection de 80 photos par Olivier Martel, sur les grilles du jardin Luxembourg, est une célébration de femmes de divers cultures. Ce photographe a capturé la profondeur d'âme de ces femmes avec une sensibilité et une compréhension qui me touchent beaucoup. En ce moment, le parcours difficile des femmes dans un monde qui me semble plus propice aux hommes, pèse beaucoup sur moi, et j'ai ressenti un allègement et une affinité immédiate envers ce photographe qui reconnaît le courage, la dignité, et la beauté intérieure de ces femmes éternelles. C'était merveilleux de le rencontrer pendant la dédicace de son livre.




































I love that this show is outdoors and available to a larger audience. This woman who was passing by while doing her errands, contemplates another eternal woman.

J'aime que cette exposition est en plein air et visible au grand public. Cette femme qui passait par là pendant ses courses, admire une autre femme éternelle.
















Enfants des rues, Madagascar, par Olivier Martel


Another show that impressed me was Leviathan, a sculpture by Anish Kapoor. This giant three-sphered balloon inflated up to the ceiling of the Grand Palais is compelling just through its sheer size.

Une autre exposition qui m'a beaucoup impressionnée est Leviathan, une sculpture de Anish Kapoor. Ce ballon géant de trois sphères qui atteint le plafond du Grand Palais nous subjuge par sa dimension gigantesque.















Viewed from inside, it feels as if one has entered a womb ... perhaps a woman's, or the interior of an eye, but it is up to the viewer to experience at a personal level the claustrophobic yet enlightening redness of the balloon whose fabric reflects light coming through the glass dome of the Grand Palais.

Vu de l'intérieur, on se sent dans le ventre ... d'une femme peut-être, ou à l'intérieur d'un oeil, mais c'est au spectateur de vivre personnellement l'expérience de ce ballon rouge claustrophobique et pourtant illuminé dont le tissu reflète la lumière qui passe à travers le dome vitré du Grand Palais.






















Viewed from outside, the sensual curves tower over us, making us feel tiny, insignificant against this somehow grotesque monstrosity that brings out our vulnerability and prompts us to find a deeper meaning in our reactions.

Vu de l'exterieur, les courbes sensuelles sont à une échelle qui nous rendent tout petits et insignifiants à coté de cette sculpture grotesque qui nous rend vulnérable et nous incite à trouver un sens plus profond à nos réactions.

I was intrigued by Anish Kapoor's work, and read interviews about how he enables expression rather than expresses any message in his sculptures. I totally get what he says about artists making mythologies when they inspire people to look beyond the art. Anish Kapoor projects great intimacy in the way he breathes and lives in his work. This artist's preoccupation with space and the way it relates to our soul keeps me wanting to read more about him.

J'étais intriguée par l'oeuvre d'Anish Kapoor et j'ai lu dans ses interviews qu'il veut rendre possible l'expression de la personne envers sa sculpture, et non exprimer un message. J'aime beaucoup ce qu'il dit sur les artistes qui créent une mythologie quand ils inspirent les gens à voir plus loin que l'objet d'art. Anish Kapoor projette une intimité dans la façon dont il respire et vit son art. Cet artiste parle de l'espace et sa relation avec notre état d'âme avec tant de conviction que je voudrais en lire plus sur lui.